數據與科技

王志誠:大數據將沒落,區塊鏈經濟將崛起?| 光華觀點

時間:2019-05-29

信息技術的發展使得人類社會的各種活動軌跡得到記錄和存儲,引發了過去幾十年飛速發展的互聯網相關信息收集和傳輸產業。谷歌是互聯網數據匯集的執牛耳者,在谷歌正推進各種數據應用場景如火如荼的當下,喬治·吉爾德的《后谷歌時代——大數據的沒落與區塊鏈經濟的崛起》一書卻大膽預言這個時代的終結,在副標題中預言大數據將沒落,區塊鏈經濟將崛起,劍指未來經濟的新格局。

喬治·吉爾德這位年近80歲的老者,曾在《后電視時代》《通訊革命》中預言了互聯網時代的興起。這一新作再次石破天驚地對如日中天的互聯網巨頭谷歌宣判末日,這一預言的依據是什么?憑什么可以得出這樣的判讀?我們有什么理由相信作者?

帶著諸多疑問,北京大學光華管理學院金融系副教授王志誠認真閱讀了此書,并給出了他的分析。以下內容首發于《光明日報》。

勾勒信息技術簡史

人類社會的進化歷史,也是一部信息產生和傳遞的歷史,人類在地球上的生存發展,很大程度上要歸功于人類對語言信息的處理能力和傳遞方式的進化,使得人類在更大更寬意義上實現了合作和分享。

《后谷歌時代》從信息技術理論基石的構建者開始介紹,跟蹤和見證了眾多信息技術行業領頭企業和領軍人物的成長過程,近距離接觸了互聯網時代的一眾弄潮兒,從芯片技術、自動駕駛、網絡技術、并行算法、存儲技術、商業模式等多個方面分析和回顧了過去30多年由硅谷引領的信息技術發展路徑。

作者站在世界系統的角度,從世界貨幣的牛頓黃金體系到中本聰加密電子貨幣體系,把世界體系演繹為結合了科學、商業、宗教、經濟學和認識論的體系。本書不僅描述和研究信息產業的變化,還從更深層次分析了推動這一變革的內在要素。

大數據與區塊鏈的關系

區塊鏈是一個旨在完全去中心化的技術,是網絡時代的共識機制和防范不實信息傳遞的保障機制。區塊鏈是通過技術建立制度的一種方式,是一種比法律更加依賴技術的規則,具有追溯源頭,記錄過程,不可篡改的執法體系。在信息不完全的條件下,證據、過程、記錄具有不完全性,需要第三方權威來幫助法律體系的建立和執行。在互聯網體系下,數據的可復制性,容易傳輸、容易被篡改,去中心化,其實是去權威化;由于獲取的低成本,使得數據的收集大部分通過免費掩蓋下的搜集和匯集。通過區塊鏈技術的加入可以使比較核心的、附加價值比較高的信息資源的產權得到確認。

大數據產業未來不一定完全按照書名所指示的方向走向沒落,但互聯網這匹狂奔的野馬目前確實存在與其初衷背離的致命缺陷。互聯網社會體系所代表的網狀社會,而目前互聯網巨頭大數據公司中心化、以獨角獸為代表的壟斷結構;互聯網體系流行的免費和無限制的復制拷貝和信息泄露與人類追求生命財產安全的大方向背離;這些都預示著目前的互聯網體系還缺乏一塊重要的拼圖——區塊鏈技術。區塊鏈的崛起也許并不意味著大數據的沒落,它們之間的關系也許不是對立的而是相互促進的;隨著區塊鏈的加入,大數據行業可以更加規范、穩健地發展。

數據資產的所有權和安全性

從人類社會的經濟發展歷程來看,第一產業完全依托于土地資源,第二產業的發展是材料和工藝的結合,也離不開廠房和土地,但土地的作用已經被弱化了;第三產業的發展主要的依托對象是人類自身,相互的服務和互動娛樂,各種文化創意的產生無一不是與人們的喜怒哀樂相關。第三產業的進一步深化嚴重依賴于對經濟體內消費者行為數據的匯集和交換,大數據的源泉正是依托于人類的各種奇思妙想和行為軌跡。可以預料,對數據的分析和進一步使用方興未艾,最終也許會把人類的一切活動都數據化,通過算法模仿并實現絕大多數的人類思維,這也是近年正在快速迭代和推進的人工智能領域。

隨著大數據所代表的數據資產在經濟體系中價值的日益凸顯,所有權的問題也將日益成為利益各方博弈的焦點;隨著大數據和人工智能進一步的發展——特別是隨著個人信息保護意識的日益覺醒,需要加入可溯源與數據資產價值分享的新機制,區塊鏈技術將是互聯網的下半場,是給寶馬配金鞍,是互聯網思維和知識產權保護穩健運行所必需的重要組件。區塊鏈將是數據資產所有權認證不可或缺的要素,區塊鏈將是最終實現數據資產價值共享,參與者有其權,參與者有所得的網絡社會經濟模式的核心技術。

沒有區塊鏈技術,互聯網體系的信息安全性存在問題。互聯互通的體系,使得信息的傳輸和存儲都得面對整個互聯網,盡管有各種各樣的防護措施,但物理連接的客觀事實,任何的軟件防護都存在道高一尺魔高一丈的問題。互聯網的扁平化和數據匯集的中心化是相互矛盾的,便捷的傳輸使得攫取也便利,天下沒有免費的午餐,各種互聯網機制下的免費模式逐步演化為釣魚模式,信息資產的所有權益問題隨著社會利益的被攫取而逐步被大眾識破。

早期發展階段必然經歷的跑馬圈地時代已經完成,規范、共贏、參與者有其權益的訴求是社會發展的必然。互聯網的下半程必然要解決所有權和安全性的問題。沒有規則約束和安全保障,個人隱私泄露帶來的生命安全和財產損失日益嚴峻。近年來,國內外幾大公司的數據泄露和被竊取事件都在警醒著互聯網世界的安全問題。

作者在《后谷歌時代》中指出:谷歌時代的本質是金字塔結構的中心化和被廣告所粉飾的“免費”,這在很大程度上都是互聯網中的三個架構層:安全、信任、交易缺失所致的產物。現在,區塊鏈技術可以用安全、信任、交易重建互聯網,讓個人數據重歸個人掌控,讓隱私得到應有的尊重,讓個人價值產生財富。

因此,基于廣告收入和公民隱私安全利用的自由經濟將讓位給基于隱私和安全的系統。“密算體系”——區塊鏈及其衍生產品的新架構——才是人類的未來之所在。

長期由少數巨頭把持的互聯網面臨著一場“大拆解”。這將分散計算機的力量和商業,并最終讓整個經濟和互聯網的面貌煥然一新。

王志誠,現任北京大學光華管理學院金融系副教授,“北大光華?百行征信?騰云天下”三方聯合征信數據分析與應用實驗室主任,他曾任北京大學金融數學與金融工程研究中心講師。目前他的研究領域主要在金融計量模型,風險管理和公司財務,教授的課程有金融時間序列分析、金融計量經濟學、金融風險管理和公司財務。他的學術研究成果發表在Journal of Econometrics,Journal of Banking & Finance,《管理世界》,《金融研究》等國內外頂級期刊上。

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